28 dic. 2010

Sabores y nostalgia gastronómica: criollitos!


El lunes pasado llegó mi mamá de visita por dos meses. Y me trajo, además de alfajores, colaciones y conitos de dulce de leche ( que son un clásico regalo para argentinos expatriados, y que les iré mostrando en próximos posts), lo que más extraño de Córdoba, mi ciudad: criollitos.

Los criollitos son unos pancitos con grasa que vienen de dos formas: comunes y hojaldrados (doblados mas veces y untados cada vez con empaste de grasa). Son un clásico de mi ciudad, y no conozco ningún coterráneo que no los extrañe con locura. 




Mis preferidos son los comunes. Y no de cualquier lugar: mi nostalgia gastronómica exigía los hechos en la Panadería del Pilar de Avenida General Paz, entre Caseros y Duarte Quirós que son, a mi entender y luego de años de cata exhaustiva (?) los mejores de Córdoba ;)

Sobre esto, claro, hay tantas opiniones como Cordobeses.



Así que mi mamá fue a esa panadería en especial el día antes de partir y los que ven en  la foto viajaron 20 mil kilómetros hasta llegar a Nicosia. Y a la mañana siguiente a su llegada, los pusimos en el horno por 5 minutos para calentarlos, preparamos café con leche, y nos sentamos a desayunas casi casi como en Córdoba.


Y ustedes ¿qué sabores extrañan cuando viajan? ¿qué sabores sienten que definen el lugar de dónde son? ¡Cuenten, cuenten!

¡Que pasen una hermosa semana y hasta el próximo post!


24 dic. 2010

Sabores de Navidad: Kourambiedes





¡Hola! ¿Cómo están?¿ Listos para festejar Navidad- si es que la festejan?

Hoy, tal como prometí, les traigo la receta de unas galletitas griegas llamadas Kourambiedes (tambien las he visto escritas Chourambiedes). Estas galletitas son, para mí,  el símbolo de Chipre porque fueron el primer producto local que probé al llegar. 

Como les conté en este post, llegué a Chipre un 24 de diciembre hace 3 años, y unos días mas tarde, cuando fui a buscar a mi marido a su trabajo para ir a comprar los muebles de nuestro departamento, sus colegas me convidaron Kourambiedes. Y me enamoré. Quise comprarlas, pero el problema era que,  tan pronto como me dijeron su nombre, olvidé cómo se llamaban. 

A la navidad siguiente, una vecina me trajo unas de regalo y me contó que estas galletitas se comen en Navidad (el día de navidad, mientras que durante el adviento se comen las melomakarona) y que tambien se suelen dar como souvenir en casamientos y funerales. Son fáciles de hacer, sequitas y tienen los sabores típicos de Chipre: almendras, agua de rosas y canela (si bien no todas las recetas incluyen este último).

A continuación les explico con fotos una de las recetas que tengo, que saqué de un programa de televisión llamado My Cypriot Kitchen. Lo hice asi siguiendo el ejemplo de la famosa Pioneer Woman, Ree Drummond, porque al ser una receta "exotica"para todos quienes no tenemos sangre griega en nuestras venas, me pareció que podía serles más facil de copiar si veían el paso a paso. Una imagen vale más que mil palabras, dicen. ¡Ustedes me dirán si es así!


Ingredientes (para 13 kourambiedes)

Para el relleno: 

- 30 grs de almendras
- 1 cucharadita de té de  canela
- 1 cucharadita de té de azucar

Para la masa:

- 1 huevo
- 1 cucharada de brandy/cognac ( yo usé agua de rosas porque no tenía)
- 1 sachet de azucar a la vainilla o 1 cucharada de té de extracto de vainilla
- 100 gramos de manteca pomada (bien blanda, saquenla de la heladera con suficiente antelación)
- 1/4 taza de azucar
- 2 tazas de harina común

Para después de cocidas: 

- agua de rosas para pincelar
- azucar impalpable para espolvorear generosamente una vez cocidas,  y absorbida el agua de rosas (yo usé 3 cucharadas)

Preparación:


1. Poner en un mortero/procesadora las almendras junto con el azucar y la canela. Moler las almendras gruesamente hasta que queden asi:



Si no tienen mortero ni procesadora, corten las almendras a cuchillo y mezclen varias veces con la canela y el azucar hasta que queden integrados.


2- Batan levemente el huevo, y el brandy/agua de rosas. Si usan vainilla liquida, agreguenla aquí. No batan mucho el huevo, sólo hasta que quede así: 



3. Batan la manteca con el azucar con una cuchara de madera hasta que esten integrados y suaves.
4. Agreguen la mezcla de huevo y brandy a la pasta de manteca e incorporen bien. 



5. Agreguen el harina muy de a poquito, de a una cucharada por vez e incorporen bien. Tiene que quedarles una masa así:





6- Tomen un pedazo de masa en la mano y denle forma ovalada. 
7. Hagan un hueco en el medio del óvalo. Tomen una cucharadita de la mezcla de nuez y coloquenla en el hueco, así:



8. A continuación, cierren el hueco haciendo un pequeño repulgue, así:



9. Coloquen las masitas en una placa para horno cubierta con papel manteca,  separadas unos centímetros la una de la otra porque al hornearse se expanden un poquito hacia los costados (no crecen porque no tienen nada que las haga leudar, pero "engordan" un poquito)



10. Coloquen la placa en horno a 150 grados durante unos 45 minutos aproximadamente, o hasta que estén doraditas apenas.
11. Retiren del horno y, mientras aun estan calientes, pincelenlas con agua de rosas. Yo coloqué el agua en un vasito y usé un pincel común (no de pastelería) que uso solo para repostería, así:




11. Dejen reposar las masitas al menos 3 a 4 horas, para que absorban bien el agua de rosas.
12. Finalmente, espolvoreen con azucar impalpable generosamente, tamizando con un colador.



Y ¡listo! ¡Ya tienen hechas sus kourambiedes! Son facilísimas ¿verdad?



Así quedan por dentro: 



Espero que les haya gustado la receta, que la hagan ¡y que me cuenten cómo les fue con ella!


Les deseo que pasen una hermosísima Navidad, rodeados de paz, armonía y amor.


¡Hasta el próximo post!


15 dic. 2010

Sabores de Navidad: cookies!






¡Hola a todos! ¿Cómo están? Espero que estén pasando una hermosa semana, llena del espíritu de esperanza y renovación propio de las fiestas de fin de año.

Siguiendo en el espíritu de exploración cultural y culinaria en que este blog se ha tomado este fin de año, hoy les traigo un clásico de la navidad en el norte: las galletitas de azucar y las galletitas de gengibre. Confesaré que las galletitas (en general) eran un item de la cocina que siempre se me negaba: O me salían ricas pero horribles ( deformes), o me salían con buena forma pero duuuuuuuras que parecía que iban a quebrar un diente con cada mordisco. 

Pero por suerte ahora existe internet, y sobre todo los blogs, donde reposteras con experiencia y, sobre todo, generosidad, comparten sus secretos y, así, siguiendo las indicaciones de estas páginas, finalmente pude hacer una galletita comestible y medianamente mirable al mismo tiempo ¡yeay!

Hice dos tipos de galletitas: las famosas sugar cookies y galletitas de gengibre. Para las primeras usé la receta y los tips de la número uno: Martha Stewart y, la verdad, es a prueba de tontos. ¡Si se siguen los pasos, no hay forma que salga mal!  Pueden ver la receta aquí y los tips aquí. Para las segundas usé la receta de un blog que me encanta: Glorious Treats. Pueden ver la receta aquí



Como quería hacer un arbolito de galletitas que había visto en este blog, y a la vez quería probar otras decoraciones, usé dos sets de cortantes: uno de 6 tamaños distintos de estrellas (para el arbolito) y otro de mini cookies con diseños navideños, y de los cuales pueden ver dos aquí (el hombrecito de gengibre y el arbolito de navidad)




Elegí decorarlas con glacé real porque nunca antes lo había hecho y era una buena manera de probar cómo resultaba. Usé la receta de Glory que pueden leer aquí, que no tiene huevos sino polvo de merengue (o meringue powder), por precaución sobre todo con mis hijos. Y seguí estos pasos para hacerlo (hasta organicé el material así...pero esto es porque la Bree Van de Camp que hay en mí se emociona al ver cosas tan ordenaditas ;)





Básicamente el proceso para hacer estas cookies se divide en las siguientes etapas:

1) Preparación de la masa de las galletitas. 
2) Reposo de la masa por al menos una hora en la heladera 
3) Horneado de las galletitas
4) Preparado del glacé para los bordes
5) División del glacé de acuerdo a los colores  a usar y a la consistencia requerida. Aguado del glacé para relleno.
6) Rellenado de las mangas. Yo usé boquilla numero 2 para los bordes, y tarritos de plastico para los rellenos. 
7) Bordeado de las galletitas
8) Relleno 
9) Entre 12 y 24 hs despues: rociado con spray plateado.

 Y aquí les dejo lo que aprendí con esta experiencia:

- Usen harina comun. Si usan harina leudante, al crecer, puede que las cookies pierdan su forma. 
- Yo dejé descansar la masa media hora en la heladera y media hora en el freezer, cubierta en papel film.
- Separen la masa en dos partes . Si la masa se sobretrabaja las galletitas se llenan de harina y quedan duras. Es mejor dejar una mitad en la heladera y sacarla sólo cuando hayamos terminado con la que estamos trabajando. Por la misma razón, es mejor tratar de cortar la mayor cantidad de galletitas de una vez (pueden usar cortantes de distintos tamaños para aprovechar todos los rincones de masa). La idea es agregarle la menor cantidad de harina extra posible.
- Si hace calor donde viven, pongan la placa en la heladera unos minutos antes de meterla en el horno: esto evitará que se deformen.
- Horneen las galletitas hasta que la base empiece a dorarse: si las dejan mas tiempo saldrán duras. 
- Hagan el glacé como dice la receta: si baten de menos, no mantendrá la consistencia. Si baten de más se cristalizará y habrá que agregarle agua (es muy dificil de trabajar de ese modo...se los digo porque me pasó).
- Para agregar agua a fin de lograr la consistencia de glacé para el relleno de las galletas yo usé el tamaño 1/4 teaspoon de las cucharas de medición, para asegurarme de no agregar agua de más.
- Si van a colorear el glacé, usen colorante en pasta porque los otros agregan agua y eso modifica la consistencia.
- Las motitas rojas de las estrellas las logré poniendo un punto de glacé de relleno rojo inmediatamente después de poner el relleno verde. De esa manera los rellenos se hacen uno. Si esperan un rato no se unen y quedan como bolitas en relieve. ¡Esto es a gusto!
- Para emparejar el relleno lo que todos recomiendan es usar palillos escarbadientes. Tambien se recomienda poner un paño humedo dentro de un vaso y colocar alli las mangas entre un color y otro: de esta manera no se secará el resto de glacé que se encuentra dentro de la boquilla. 
- El arbolito se logra apilando las estrellas de mayor a menor. Yo las pegué con un puntito de glacé real. 
- Si quieren usar otro color en relieve, o usar un spray plateado/dorado/de brillo (como usé yo), se recomienda esperar 24 horas para que no se corra el diseño.





 ¿Les gusta la idea?  ¿Las harían? ¡Espero que sí!

¡Que tengan un día hermoso y hasta el próximo post!

12 dic. 2010

Sabores de Navidad: Melomakarona



¡Hola a todos! ¿Cómo están? Espero que estén pasando un hermoso fin de semana.

Estamos en diciembre, el año 2010 ya termina y dentro de menos de dos semanas llega la navidad. Y es tiempo de balances y reflexiones.

Mirando hacia atrás, hacia los años pasados, me dí cuenta de cuantas navidades he pasado en lugares diferentes y en cómo cambian las mesas de navidad en cada país:  en Argentina llega diciembre y las góndolas de los supermercados se llenan de turrones, pan dulce o panettone, pandoro, y frutas secas (lo mismo ví en Italia y en España) en Francia no falta el bûche de noel o tronco de navidad, en Estados Unidos y Canadá probé las galletitas de gengibre y especies, y en Chipre, diciembre es sinónimo de melomakarona y  kourambiedes.

La navidad tiene un sabor distinto en diferentes países y, como el propósito de este blog es hacer un elogio de la diversidad, a lo largo de este mes iré dejándoles algunas recetas que integrarán mi mesa multicultural, por si quieren hacer un poco de turismo gastronómico sin moverse de su hogar ;)

Empezamos con las melomakarona, o galletitas de miel y especies greco-chipriotas, que aparecen en todas las panaderías en el primer domingo de adviento y que son muy dificiles de conseguir en otro mes del año. Esto es así por la función que cumplen: son galletitas que se comen durante el ayuno que se realiza durante esta época del año. ¿Qué ayuno? Pues bien, la población greco-ortodoxa de Chipre realiza tres ayunos a lo largo del año litúrgico: El primero es el ayuno de la cuaresma, antes de Pascua, el segundo, el ayuno que se realiza en agosto durante los 15 días previos al día de la Asunción de la Virgen (la primera quincena), y el tercero, el ayuno del adviento, antes de la Navidad. Durante estos períodos de tiempo no se consume ningún producto de origen animal: ni carne, ni leche, ni huevos. Y al finalizar los mismos se hacen grandes celebraciones, con toda la familia extendida, en la que todos cocinan juntos o aportan algo a la mesa familiar. 

Así que aquí los dejo con la receta, que es MUY facil. Son muy ricas y, al hornearse, llenan la casa de aroma a navidad de cuentos infantiles:naranja, canela, clavo y miel. 






Ingredientes:

Para la masa: 

1/2 taza de azucar
1/2 taza de jugo de naranja
1 1/2 taza de aceite
1/4 taza de brandy
1/2 cucharada de canela
1/2 cucharada de clavo molido
1/2 cucharadita (de té) de sal
4 1/4 taza de harina leudante
2 1/2 cucharadas de polvo de hornear

Para el almibar:
3/4 taza de azucar
1/2 taza de miel
3/4 taza de agua

Para espolvorear:
 1 taza de nueces molidas o cortadas a cuchillo (como se prefiera)

Preparación

1. Mezclar azucar, jugo de naranja, aceite, brandy, canela, clavo, 3 tazas de harina, polvo de hornear y sal. Incorporar bien todos los ingredientes, agregando de a poco tanta harina como sea necesaria para que quede una masa esponjosa y de consistencia aceitosa.

2. Tomar una pequeña porción con una cuchara de té y darle forma ovalada con las manos. Tengan en cuenta que, como la masa lleva harina leudante, estas galletitas crecen en el horno, asi que es mejor formarlas pequeñitas.

3. Colocar las galletitas en una placa para horno sin enmantecar.

4. Cocinar en horno precalentado, a 140 C por alrededor de 30 minutos (esto depende mucho de cada horno) o hasta que la base esté de un dorado amarronado. Retirar del horno y dejar enfriar.

5. Hacer el almibar: mezclar azucar, agua y miel en un jarro/olla pequeña. Revolver y colocar en el fuego. Cuando el almibar rompa el hervor, retirar del fuego. 

6. Sumergir las galletitas (ya frias) en el almibar, de a unas poquitas por vez, y dejarlas allí por 10 segundos aproximadamente. Luego, retirarlas y colocarlas en un colador para que drenen el excedente de almibar. Retirar y colocar sobre un plato/placa.

7. Espolvorear las nueces picadas/molidas sobre las galletitas aun calientes por el almibar (esto ayuda a que se adhieran).

Tips:

- Es necesario que las galletitas esten frias al momento de sumergirlas en almibar porque, de no ser así, no lo absorberán bien y la textura cambiará totalmente. Por esta misma razon, no dejen enfriar el almibar: recalientenlo cuantas veces sea necesario hasta terminar de sumergir todas las galletitas. 

- Para darle un toque aun mas especiado, pueden agregar un rodaja de naranja al almibar, o una rama de canela. Esto es a gusto e piaccere. 



¡Espero que hagan la receta, que si la hacen les guste, y que si les gusta me cuenten!

¡Que tengan una hermosa semana y hasta el próximo post!

8 dic. 2010

Raices, arraigos y desarraigos: cuando el destierro es involuntario



En la década del '90 había una publicidad que veía siempre en CNN y que, por más que he buscado y buscado en internet, no he podido encontrar. En la misma había una ciudad de playmobils, representando la vida cotidiana: casitas, autos, gente por las calles,perritos, autos. En un momento la cámara se centraba en uno de ellos y una voz en off decía algo así como : "Imagina si tuvieras una familia, un auto, una casa, amigos, vecinos" Entonces se oía ruido de sirenas y bombas,  los playmobils que rodeaban a aquel en el cual la cámara estaba centrada desaparecian, y la voz en off decia algo asi como : "Y de pronto no tuvieras nada. Así se siente un refugiado"

Nunca olvidé ese spot publicitario. 

Años más tarde, en 2005, cuando estaba en Fuerteventura, tuve la oportunidad de colaborar como voluntaria en una organizacion que trabajaba con refugiados (un tema muy actual en las Canarias a causa de las famosas "pateras"*). A ese organización llegó un día un hombre de Costa de Marfil, que había huido gracias a su empleador (francés) del conflicto que se había desatado en Noviembre de 2004. El día en que el conflicto había explotado, él trabajaba en el puerto y vivía con su mujer y sus hijos (de una etnia diferente), en una casa en un barrio residencial de Abidjan. En la casa de al lado vivian sus padres. Ese día, mientras él trabajaba, sus vecinos lo habían llamado por telefono para que fuera rápido porque estaban  atacando las casas de gente que se percibia como amiga de franceses...y él no había llegado a tiempo. Sus padres habían sido asesinados y de su mujer y sus hijos no había noticias. Algunos decían que su suegra (originaria del norte del pais) habÍa ido a buscarlos para llevarlos con ella y que aún estaban vivos. Nadie podía asegurarlo, ni había tiempo para averiguar si era verdad. Sólo quedaba escapar. 

La historia de su huida es la historia de una odisea con todas las letras. Su empleador francés, quien lo quería mucho, pagó a un hombre que le prometió que lo llevaría a Europa. El trayecto se inició en vehículos pero pronto tuvieron que dejarlos y seguir a pie, cruzando así incluso el desierto de Mauritania, hasta llegar a la costa. Allí, luego de 40 días casi sin comer ni beber, lo llevaron junto a otro grupo de africanos a un barco y, una vez en alta mar, tiraron unas balsas precarias al agua. Y luego los tiraron a ellos al grito de "Europa está allá", señalando las Canarias. Sin remos, quienes sobrevivieron la caida al agua (y no se ahogaron por no saber nadar) quedaron a la merced de las mareas para llegar a destino. Sin agua potable, no todos los que lograron subir a la balsa sobrevivieron el trayecto hasta que la Guardia Civil los encontró.

No voy a hablar de políticas de asilo ni inmigratorias, ni es mi deseo abrir debate acerca de este tema. Pero, ya que hablamos de desarraigo, creo importante tene presente que, así como algunos de nosotros elegimos buscar un hogar en otras tierras (ya sea por amor, por trabajo, por curiosidad, por estudio, o por el motivo que fuere) así tambien hay gente a quien el desarraigo le es impuesto, gente que deja su hogar para salvar su vida, gente que es expulsada de su tierra-literalmente. Gente que lo ha perdido todo y para quien, volver a su pais de origen, equivale a una condena a muerte.

Si aun cuando la partida es voluntaria, la nostalgia en muchos casos está presente ¿alcanzamos acaso a imaginar siquiera cómo se siente aquél que ha debido huir por su vida, con lo puesto, y que llega a un pais cuyo idioma muchas veces no habla, sin conocer a nadie, en un estado de total desolación? Hay en el mundo más de 43 millones de personas desplazadas. Yo me tomo hoy el atrevimiento de pedirles que, hoy, por un  segundo, pensemos en ellas.

Aqui pueden ver historias de refugiados que se encuentran en Chipre, aqui pueden jugar a un juego para ver cómo siente un refugiado y aqui pueden obtener  más información acerca del tema.


Los dejo con una publicidad del ACNUR (que es muy impresionante, quedan advertidos).


¡Que tengan un hermoso día y hasta el próximo post!






*Balsas precarias en las que africanos llegan a Europa, en busca de un destino mejor.

6 dic. 2010

Raices, arraigos y desarraigos: Manolito (II Parte: el regreso, más de 20 años después)



¡Hola a todos! ¡Feliz lunes y buen comienzo de semana! 


Aqui les traigo la segunda parte de la historia de Manolito: la del impacto y las emociones de su primer viaje a Argentina, más de 20 años después de haber emigrado. Sé que algunos la esperaban ansiosos, asi que los dejo, sin más, con sus palabras:






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La última etapa de nuestro viaje era desde Santiago de Chile a Ezeiza. Cuando cruzamos los Andes tomé conciencia que oficialmente estábamos en territorio argentino, estaba muy ansioso, no sabía cómo me iba a sentir al aterrizar, ya cerca de Ezeiza y a mas baja altura no me alcanzaban los ojos para ver todo lo que pasaba debajo de nuestro avión, y unos minutos mas tarde aterrizamos.

Vos Marcela son una viajera con mucha experiencia así que sabes como son las cosas cuando uno llega a destino: salís del avión, seguís un pasillo, de allí a otro pasillo, luego a levantar el equipaje, rayos X, Aduana, Inmigración y luego, si todo anduvo bien, pasas una puerta y voilà, estas oficialmente dentro del país. Bueno, esto paso para mi tan rápido que casi ni me acuerdo de haberlo hecho, creo que mi mente no podía absorber todo lo que pasaba alrededor mío, quería mirarlo todo, miraba qué hacía la gente, los modismos, cómo hablaban, es decir, me estaba comportando completamente y sin proponérmelo como UN TURISTA.

A la salida del aeropuerto teníamos ya organizado un taxi por la misma empresa a través de la cual habíamos alquilado (por Internet) un departamento en la zona de Belgrano; el taxi tenia una tarifa pre-fijada y debíamos pagar al inicio del viaje, así que fuimos a la oficina que tienen en Ezeiza y cuando saco moneda argentina – que había comprado en un banco en Australia – para pagar, la señorita me dijo que los billetes de 20 pesos argentinos que le estaba dando ya no estaban mas en circulación (!?), saque otros billetes del mismo valor y lo mismo, saque entonces uno de 50 pesos argentinos y recién entonces me lo acepto – no un buen comienzo ¿no? -.

Una vez en el taxi y en ruta al departamento comencé a disfrutar del viaje, algunas zonas estaban casi irreconocibles para mi debido a los cambios ocurridos durante mi ausencia, el trafico caótico como siempre, eso no había cambiado; el viaje desde Ezeiza hasta Belgrano es bastante largo, por supuesto en un momento dejamos la ruta que yo conozco como “la Richieri” y tomamos la Ave. General Paz, ahí me empecé a sentir mas “en familia”, ni yo lo podía creer, empecé a recordar los cruces principales (entre la Gral. Paz y las calles que la cruzan), inclusive mi esposa que había estado de visita ya varias veces, no sabia exactamente donde estaba, en cambio yo podría haber tomado el volante e ir directamente al departamento sin ningún problema.

La memoria humana es algo increíble, tan pronto como fue necesario, mi muy desvencijada y disminuida memoria fue a recorrer los archivos y trajo al frente todo aquello que yo había dejado atrás mas de 20 años antes. Aun notando las diferencias – tales como la arboleda mas crecida, algunos puentes nuevos, etc. - todo me era familiar, pasábamos algunos cruces e inmediatamente la memoria traía al presente cosas que viví en esos lugares, cosas que pasaron, cosas sin importancia pero que por alguna razón están archivadas, cosas ocurridas cuando yo tenia 10 o 11 años de edad (¡!) que aparecían sin que yo las buscara.

Finalmente pasamos el comienzo de la Panamericana, tomamos la salida hacia la derecha entrando a la Ave. Cabildo y poco rato después estacionamos en la puerta del edificio donde estaba nuestro departamento. Debo decir que el departamento era tal cual lo habían anunciado en el Internet, limpio y bien equipado – la compañía que usamos era ByT Argentina y este es el link a su website ( no que le este haciendo propaganda gratis, pero realmente mi experiencia personal fue muy satisfactoria, inclusive necesitamos quedarnos un día mas y no hubo ningún problema en organizarlo)

Una vez instalados debimos salir inmediatamente a hacer un pequeño shopping pues el dpto. por supuesto estaba vacío en cuanto a provisiones; además yo quería salir a la calle, tener contacto con la gente, eso era realmente lo que mas me interesaba. Entramos en una especie de pequeño supermercado, tomé un trolley y allá fuimos a hacer las compras, como siempre mi esposa es la que compra y deposita dentro del trolley que yo manejo un paso detrás de ella. Inmediatamente me di cuenta que los pasillos (lugares entre estanterías por donde uno camina empujando el trolley) eran bastante mas angostos que las que acostumbro a ver en Melbourne, sin embargo, con un poco de buena voluntad eso no es un serio problema.

A menos que alguien quiera hacerlo un problema. Llegamos al fin de uno de esos pasillos, doblo hacia la que sigue y justo venia una señora en el sentido exactamente opuesto al mío - eso ocurre también en Melbourne de tanto en tanto y uno generalmente se mira con una sonrisa en boca, hace un gesto de Oops, se esquiva y continua sin mas problema -, aparentemente esa no es la practica en Buenos Aires, la señora me miro, hizo un gesto como diciéndome “pero vos sos entupido o estas en entrenamiento!?!?!?”, literalmente TIRO su trolley hacia un lado, me esquivo y paso a mi lado como si yo fuera la peste personificada. Eso fue un enorme shock para mi créemelo, no sabia que había pasado, que había hecho mal, yo no había dicho ni una palabra así que no podía decir que la había ofendido, solo me sonreí esperando la reciproca y en lugar recibo un gesto de molestia imposible de prever, mi Dios que debut!!.

Le conté a mi esposa lo ocurrido y me dijo: y bueno no te hagas problemas, habrá tenido un mal día. Pensé, siiiiiii, mi esposa tiene razón, esa es la forma en que debería tomarlo, quizás tuvo un mal día.

Cuando terminamos con las compras y llegamos a una de las cajas para pagar la chica le pregunta a mi esposa “como va a pagar señora”, con tarjeta de crédito le dice mi esposa, ella vuelve un tanto molesta: “NOOO señora, le pregunto en cuantas cuotas” (¿?), mi señora me mira como si la chica hablara en japonés y me dice: “no entiendo lo que me pregunta”, como tampoco yo sabia de que hablaba mi señora le dice: “no cuotas, pago el total ahora”, pago y salimos y entonces yo muy smart le dije a mi esposa: “no te hagas problemas habrá tenido un mal día”. Por supuesto que lo que menos íbamos a imaginar era que la gente hace sus shoppings y organiza el pago en cuotas ¡?.

Salimos de allí y vimos en una esquina una de esas tan lindas confiterías tan bien equipadas y surtidas muy propias de Buenos Aires, llena de cosas ricas para comprar, ese tipo de negocios no se ven en Melbourne; entramos y compramos – bueno, a no reírse he. – sándwiches de miga dobles y triples, masas finas, facturas, algunos churros y dulce de leche. 
Los productos que compramos eran súper frescos, tenían una gran variedad y todo estaba muy bien presentado, pero la señora que nos atendió parecía tener un problema pues ni siquiera cuando nos debía hablar por algo relacionado con la compra, jamás nos miro a la cara, siempre mirando hacia fuera, no se si hacia el trafico en la calle o la gente que pasaba.

Ya era de noche, volvimos al dpto. contentos con tantas cosas ricas que habíamos comprado, pero con ese sabor amargo que deja una mala experiencia al comienzo de un contacto con la gente, nos preguntábamos “que les pasa?”, porque todos parecen estar enojados o estresados?, por supuesto que no lo íbamos a entender a solo horas de haber llegado, aun teníamos muchos días por delante para tratar de averiguarlo.

Esto puede parecer para quienes viven en Buenos Aires algo un tanto infantil o una sonsera, pero créanme pues lo digo con toda sinceridad, donde yo vivo esas cosas no ocurren, la gente que atiende a un cliente INVARIABLEMENTE lo hace con una sonrisa, el contacto visual es algo sumamente importante y se practica a cada momento, a nadie se le ocurriría hablarle a otra persona mientras mira para otro lado, si uno tiene un encuentro de trolleys o situaciones similares, generalmente se resuelve con una sonrisa y muchas veces hasta con un chiste, el GRACIAS y POR FAVOR son palabras que uno escuchará cientos de veces a lo largo de un día normal y yo inmediatamente noté y extrañé eso al llegar a Buenos Aires.

Experiencias como las mencionadas ocurrieron por docenas, una muy notable fue así: mas o menos dos veces por semana íbamos con mi esposa a un locutorio (lugares que tienen computadoras para uso del publico) para ver si teníamos emails de alguno de nuestros hijos allá en Australia y para escribirles algo nosotros y hacerles saber donde estábamos, el señor que atendía este local era muy amable, pero un día fuimos y estaba cerrado así que fuimos a otro que habíamos visto a un par de cuadras de allí. Entramos al local y del otro lado de un muy alto mostrador había un fulano muy joven leyendo algo, salude pero no contesto así que le dije que quería una computadora, con una de sus manos agarro un papelito detrás del mostrador, escribió en el la hora y SIN MIRARME me dijo: “maquina 14”. Hicimos lo que teníamos que hacer, lo que nos tomo menos de media hora y volvimos al mostrador a pagar, le di el papelito que nos había dado cuando llegamos y SIN MIRARNOS nos dijo “5 pesos” (no estoy seguro del precio) y salimos a la calle, mi esposa y yo nos miramos y le dije: “este tipo ni siquiera sabe cuantos ojos tenemos o si nos falta una oreja!!”

Es decir, si bien hemos tenido contactos con mucha gente absolutamente normal y muy amable, hemos tenido una gran cantidad de situaciones como las que describo mas arriba y eso es quizás síntoma de un problema social en desarrollo o ya establecido en parte de la población, quizás originado en problemas económicos, laborales, de inseguridad personal o de alguna otra índole.

Al día siguiente de haber llegado amaneció lloviendo, salimos a la calle con mi esposa y caminamos por el lugar en busca de algo que ahora no recuerdo ni es importante, lo que si resulto importante fue que después de haber caminado algunas cuadras pare y me comencé a reír, mi esposa no sabia que pasaba y entonces le comente: “sabes de que me acabo de dar cuenta?”, “que inconcientemente camino pisando las baldosas suavecito pues temo que me salpiquen”, es increíble pero cierto, fue una reacción física intuitiva no pensada, otra vez la memoria vino inmediatamente en mi ayuda con algo tan simple como pisar suavecito para que no salpique los pantalones, JAJAJAJAJA.

Mientras estuvimos en Buenos Aires paseamos por muchos lugares, algunos super chic y otros super realistas, es decir, visitamos por ejemplo Puerto Madero, comimos en sus restaurantes y paseamos por sus paseos, muy bonito todo, tan bonito como Recoleta, pero por supuesto nosotros sabemos que eso no es ni por las tapas el VERDADERO Buenos Aires o al menos no el Bs Aires de la mayoría.

Unos amigos nuestros australianos hicieron un tour que entre otras ciudades incluía 4 o 5 días en Buenos Aires, el alojamiento era en un hotel en la zona de Recoleta y los paseos eran en sus alrededores, en resumen, volvieron a Australia y lo primero que nos dijeron cuando nos reunimos para un almuerzo y hablar del viaje fue “que hermosa es la ciudad de Buenos Aires y que increíble el estilo europeo que tiene, que bien viste la gente y que lindos restaurantes y plazas hay en el lugar”, claro, qué iban a decir, uno opina en función a lo que ve y ellos solo vieron lo que les vendieron, pero por supuesto, sin idioma  y sin saber a donde ir ni se les hubiera ocurrido ir a recorrer las zonas donde vive la gente que no viste tan bien y que viven bien alejados de todo ese lujo y buen vivir de los adinerados.

Estábamos instalados en Belgrano y fuimos a visitar Villa Urquiza – donde mi esposa y yo vivimos muchos años en nuestra infancia e inclusive algunos años después de contraer matrimonio, lugares típicos de clase media; también fuimos invitados a comilonas en pitucos barrios cerrados – muy bonitos y en la zona de San Isidro, visitamos Pacheco, Garin, es decir, vimos lo que se le muestra a los turistas extranjeros como el Buenos Aires con ínfulas de europeos y también vimos el Buenos Aires (o lo que se solía llamar el Gran Buenos Aires), donde vive la gente humilde en viviendas casi imposible de describir como tales, esto por supuesto no se lo muestran al turista extranjero.

Algo que mi esposa y yo queríamos hacer era visitar el lugar donde vivimos de solteros – ella vivía enfrente de donde yo vivía (si, me case con la “piba de enfrente” ) .Tomamos un colectivo y cuando estuvimos mas o menos en la zona nos bajamos así recorreríamos el trecho faltante caminando; que montón de emociones todas juntas, ver la farmacia en Triunvirato donde comprábamos, el correo en la calle Cullen, el departamento en el que vivimos por algunos años después de casados, también sobre la calle Cullen cerca de Bucarelli, busque la farmacia de Don Feregutti en la esquina de Cullen y Bucarelli pero ya no esta mas, creo que ahora hay departamentos, en esa farmacia tuve mi primer trabajo cuando tenia 10 años de edad (trabajaba de cadete), la panadería/confitería Las Violetas, si habré hecho cola de pibe esperando por que saliera el pan recién hecho, caliente del horno y super crocante, la escuela primaria Juana M. Gorriti, irreconocible si la comparo con mis memorias, solo supe que estaba allí porque así lo dicen los carteles, la plaza de Urquiza, recuerdo cómo jugábamos arriba y alrededor del monumento – lamentablemente ahora esta vallado con hierro y no es zona de libre acceso – otro signo de la decadencia social, al igual que la Casa Rosada, muchos lugares públicos han sido vallados de modo de limitar o prohibir el acceso del publico y yo considero eso muy lamentable.

Algo que noté muy distinto de lo que yo recordaba, bueno una de las cosas, son los muchos edificios tipo torre de muchos pisos que en mi época no existían y también note que la arboleda es ahora mucho mas alta y tupida de lo que yo recuerdo, sin hablar de las muchas casas nuevas que se distinguen del resto por su moderna arquitectura.

Cuando llegamos a donde vivíamos de solteros fui a ver la que había sido mi casa materna, allí viví con mi madre y mis hermanos por varios años. En un principio (antes de iniciar este viaje) había pensado que seria lindo poder tocar el timbre en la casa donde viví, presentarme a la gente que actualmente vive allí, contarles que yo viví allí, decirles donde vivo ahora y pedirles si me dejaban echar un vistazo muy rápido al interior de la casa para rememorar esos tiempos de mi infancia vividos allí con mis hermanos, pero claro, cuando me comencé a dar cuenta del estado de temor con que la gente vive, la inseguridad personal manifiesta, el elevado nivel de crimen existente, allí pensé, si yo toco el timbre y les pido que me dejen pasar es muy posible que corran dentro de la casa marquen 911 y yo termine en alguna prisión. Así que me conforme con pararme en la puerta de la casa, mirar la escalera que va al piso de arriba donde nosotros vivíamos y donde yo jugaba a veces mientras los grandes dormían la siesta; me aleje de la casa con un lagrimón y un sentido de impotencia al no poder hacer algo que en muchos otros lugares del mundo hubiera sido algo totalmente normal e inclusive motivo de algún brindis.

Cruzamos hasta la casa donde vivió mi esposa de soltera, ella puso su mano sobre la pared de la casa casi donde esta la puerta de entrada, dejo su mano allí por largos segundos, luego se dio vuelta y juntos nos fuimos a tomar el colectivo, no hablamos por un largo rato, seguramente hubiéramos llorado como dos chicos si hubiéramos intentado hablar. Este es uno de los lugares a los que me gustaría volver y pasar mas tiempo caminando por el lugar y recordando, solo recordando, pues allí está un buen manojo de mis raíces y eso es algo que uno no puede llevarse cuando emigra.

Caminamos un poco por el lugar y los recuerdos venían a montones, allí vivía “la Norma y el Carlitos Onna” te acordas?, al lado vivía La Toto y mas allá el Pucho Ibarlucea, al frente vivía el Pocho, a la vuelta de la esquina vivía el Ruli y su hermana Ana María y mas hacia la esquina siguiente vivían los turcos Amado y Camilo y así seguían viniendo los recuerdos, las fogatas de San Pedro y San Pablo que generalmente se encendían en la esquina de mi casa y así la casa se llenaba de humo por una semana y mas y mas mientras uno mira alrededor o camina unas pocas cuadras.

Otra cosa que nos llamó poderosamente la atención fue el vocabulario de los chicos, jóvenes y no tan jóvenes, tremendamente grosero y usando palabras groseras como parte normal de la conversación, pero bueno, basta mirar un poco la TV y allí uno encuentra un muestrario completo de la grosería y el mal gusto, que se puede esperar entonces de la gente que no tiene otra cosa para ver; el “boludo” y “pelotudo” no son mas insultos o agravios como en mi época, ahora son algo así como adjetivos calificativos y se los usa como “muletilla” cada dos palabras, espero que no terminen incluyéndolos en el diccionario español o castellano por ser modismos de uso corriente.

Una cosa que no cambió: viajar en el 60 sigue siendo una muestra de coraje, nosotros hicimos un viaje que tomo como dos horas para llegar a destino, estaba tan lleno que si uno levantaba un pie del piso para correrse nunca mas lo podría poner de nuevo en el piso, así uno pronto aprende que, para correrse, no se levanta el pie, se lo arrastra de modo de no perder derecho al lugar, lo mismo en cuanto a levantar un brazo, cuidado, quizás no lo pueda volver a bajar por un largo rato.Íbamos a visitar a un primo de mi esposa que vive en Pacheco y mi esposa había comprado una torta enorme y que tenia un envoltorio muy coqueto, se imaginan ella con esta torta en el 60?, como habrá sido el gesto de desesperación de mi esposa por que la torta llegara a destino pareciendo ser una torta, que una mujer que estaba sentada le dijo: “señora, páseme la torta que yo se la tengo”, esta señora si que nos salvo el postre.

Otra cosa tremendamente curiosa para mi: en Australia por lo general la gente no se besa entre si – a menos que sean novias/os, esposas/os o amantes con ulteriores intenciones. Los únicos que se besan con los padres, hermanos, primos etc. son los hijos de inmigrantes. generalmente los italianos y los griegos y por supuesto también los spanish pero allí se termina la cosa del beso utilizado como saludo, el resto de la gente o se da la mano o simplemente se dicen “Hi”.

Estábamos en la casa de un primo de mi señora que tiene 3 0 4 hijos/as y cada uno de ellos nos beso, a pesar de que nunca nos habíamos visto personalmente, pero bueno, digamos que esta en la sangre, pero resulta que de a poco comenzaron a llegar amigos/as de los hijos del primo de mi esposa – nada que ver con la cuestión de la sangre – sin embargo ellos vinieron y nos estamparon un beso a cada uno de los presentes incluyendo a nosotros quienes ellos no tenían la menor idea de quienes éramos, hey no crean que me molesto, no en lo absoluto, solo me tomo por sorpresa, pero era muy lindo ver a chicos y chicas tan “familieros”.

Lo que si me dejo boquiabierto fue algo que vi mientras caminaba por la Ave. Cabildo, resulta que venia caminando rumbo al departamento que alquilábamos y me estaba acercando a uno de esos kioscos que hay sobre la vereda que venden diarios, revistas y un poco de todo;  allí estaba la persona que atiende el kiosco y un agente de policía con su uniforme, con gorra y todo, de pronto aparece otro policía también uniformado y con la gorra puesta, se acerca al otro policía y ….. lo besa (¡?), me tomo unos segundos para que mi mente me dijera, hey para, quizás son primos o muy buenos amigos o algo parecido, pero eso no hizo mas que confirmar lo que les digo, que la institución del beso en Buenos Aires esta fuertemente arraigada y que es usada con total libertad.

Hablando del beso, acá algo cómico; hay una tía de mi esposa que tiene un puesto de diarios, revistas y otras cosas en una estación de subterráneos, esta señora es bastante mayor que yo así que debe andar por los 70 y pico pero ella disfruta atendiendo su puestito con un joven que la ayuda; un día mi esposa me dice que quería darle una sorpresa y visitarla en el puesto, así que una mañana tomamos el subterráneo y allá nos fuimos, esta tía de mi esposa me conoce muy bien pero debe hacer mas de 30 o 35 años que no me ve, llegamos a la estación, caminamos buscando el puesto y cuando lo vimos inmediatamente la reconocí (aunque muy avejentada), le dije a mi esposa que se quedara atrás para que ella no la viera y me acerque al puesto, ella se me acerco y yo le dije: “señora, se enojaría si le doy un beso?”, ella me miro como midiendo donde me daría el sopapo y yo me empecé a preocupar, menos mal que allí se acerco mi esposa y me saco de mi miserable situación, fue entonces que ella me reconoció también y comenzó a reírse sin parar, quedo muy feliz de que la visitáramos y nosotros de verla viejecita pero feliz.

Volviendo al tema del idioma, cuando estábamos aun en el avión que nos llevaba de Chile a Buenos Aires convinimos con mi esposa en que nos cuidaríamos de hablar solo en español – en Australia mezclamos mucho ambos idiomas – y así nadie sabría que veníamos del exterior y nos mezclaríamos con los locales sin ningún problema ya que, por supuesto, nosotros dominamos el español.

El caso es que todo el mundo se daba cuenta de que “veníamos de otro lado”, a mi esposa llegaron a decirle que “señora, su español es muy bueno, pero ¿de donde viene Ud.?”, otro signo de cuanto hemos cambiado también nosotros.

Otra extraña experiencia. Al dejar Buenos Aires debíamos volar a la Patagonia donde vive mi hermano, cuñada y sobrinos/as; una prima de mi esposa nos dijo que cuando compráramos los pasajes aéreos usáramos documentos de identidad argentinos y que por ninguna razón mostráramos nuestro pasaporte australiano porque sino nos cobrarían el doble por los pasajes – cosa que nos costo mucho creer - , pero como suelen decir, “por si las moscas” seguimos su consejo y cuando fuimos a la agencia exhibimos nuestros viejos documentos de identidad argentinos – la foto de mi documento debe ser de cuando yo tenia mas o menos 14 años.

Pedimos precio por los pasajes, nos lo dijo y les dijimos que los compraríamos, cuando la pobre chica quiso ordenar los pasajes vía Internet a otra oficina algo salio mal y no lograba que le confirmaran los pasajes, así paso mas de media hora sin ningún progreso y la pobre chica poniéndose cada vez mas nerviosa por someternos a tan larga espera.
Como notamos su estado nervioso le preguntamos si había algún problema y nos dijo que no, que los pasajes estaban bien, pero que tenia problemas con el Internet o la Fax o algo similar y que no podía emitir los pasajes hasta resolver antes ese problema.
Entonces le dijimos que no se hiciera problemas, que nosotros debíamos hacer otras compras en la zona, así que la dejaríamos trabajar tranquila y volveríamos más tarde, la chica respiro aliviada por el arreglo.

Cuando volvimos el problema estaba ya arreglado y la chica estaba emitiendo los pasajes, nos sentamos y comenzamos a charlar con ella ya mas relaxed, mi esposa no se pudo contener y le dijo: “mira, nosotros realmente somos argentinos pero vivimos en Australia, si yo te hubiera presentado mi pasaporte australiano cual hubiera sido el precio de estos pasajes?” a lo que ella dijo: “hubiera sido exactamente el doble”, cuando dijo eso fui yo el que no se pudo contener y le pregunte: “como pueden uds hacer eso?, eso parece un tanto ilegal no?” y ella dijo: “no somos nosotros quienes hacemos eso, es Aerolíneas Argentinas quien fija el precio dependiendo del documento de identidad presentado”.Y ya en confianza continuó diciendo "la verdad es que yo ya me sospechaba que uds no eran de acá, pues si hubieran sido de acá me hubieran re-puteado por la espera y me hubieran hecho la vida imposible, en cambio uds muy calmadamente se fueron y volvieron tan sonrientes como se fueron – además, uds tienen un acento”. Yo estuve tentado de decirle que nosotros tenemos un acento, no importa en que idioma hablemos jajajajaja.

Cuando recién habíamos llegado a Buenos Aires, en realidad la primera noche (después del Shopping) recibimos la primera invitación a una cena en San Isidro y allá nos fuimos, estas eran primas hermanas de mi esposa que eran nenas de no mas de 13 o 15 años cuando nos fuimos y hoy ambas tenían sus propios hijos. En el medio de la cena me largaron la pregunta que hubiera preferido que no hicieran: “y, como encontras Buenos Aires después de tanto tiempo?”, por supuesto que mi respuesta fue: “no te puedo contestar eso, recién llegamos hoy y aun no vimos nada”.

Sin embargo cuando dejábamos Buenos Aires para volar a Trelew fui yo quien me hice la misma pregunta.

En primer lugar debí aceptar que la mayor parte del tiempo que pasamos en Buenos Aires me sentí y me comporte como UN TURISTA, un enorme caudal de memorias me vinieron al presente y yo vi eso como aquello que deje atrás cuando partí, pero en ningún momento sentí que yo era aun parte de lo que ahora revivía, eso era como una película, pero yo sabia que al terminar yo saldría del cine y volvería a lo que era REAL, en otros términos, yo estaba muy conciente en todo momento de que en mi bolsillo tenia mi pasaporte australiano y mi pasaje de regreso a casa – en Melbourne, Australia -, donde están desde hace un cuarto de siglo, mi hogar, mis hijos, nueras, yerno, nietas y mi vida actual y eso es lo que representa la nueva familia que nosotros establecimos en ese bendito país y que desde entonces ha crecido y continuara creciendo si Dios quiere como una nueva célula que, aunque aun tenga alguna relación con mis viejas raíces en Sudamérica, habrán seguramente de continuar su camino separado pues las diferencias son hoy tan grandes que hacen imposible el retorno a lo que fue, el país que dejamos ha cambiado mucho y también nosotros.

Despues de dejar Buenos Aires pasamos un tiempo en Puerto Madryn, tambien unos dias en San Martin de los Andes, de alli cruzamos a Chile, pasamos unos dias en Viña del Mar y alli abordamos el avion que nos trajo de regreso a nuestra parte del mundo, que lindo fue el salir del avion en la escala que hizo en Auckland – New Zealand, llegar a N. Zealand es casi como estar “a la vuelta de casa”, los Kiwis son para los Aussies como los Uruguayos son para los Porteños, casi como hermanos.

Conclusion.

1.        Después de haber vivido un cuarto de siglo en Australia me resultaría imposible pretender re-adaptarme al actual estilo de vida que vi en Argentina, ya ni siquiera hablo igual que ellos, muchas de sus actuales costumbres me resultaron “foráneas”, y se vive allí con un nivel de stress que a mi me llevaría a la tumba en muy poco tiempo – mi cardiólogo me dijo que debo evitar toda forma de stress -.
2.        Lo mas rescatable de este viaje para mi ha sido la visita a mi viejo barrio y el recorrer zonas donde me he movido en el pasado y haber rescatado sin ningún esfuerzo tantas memorias y vivencias que hacen a mis raíces; lo malo es haber tenido que dejarlas nuevamente donde están, eso es algo que jamás podré llevar conmigo.
3.        En todo momento he estado conciente de que si bien he disfrutado mi visita al país, ha sido porque sabia que, como dije antes, tenia mi pasaje de regreso, no debía trabajar para ganar el dinero que me permitiría vivir allí, ni soportar a ese grupo de delincuentes/oportunistas y corruptos que se hacen llamar muy pomposamente “políticos” – fueron precisamente los políticos quienes mas hicieron para que yo dejara el país en su momento pues me resultaba imposible tolerar que me mintieran tan descaradamente en mi cara y no tener el poder de hacer nada para darles lo que se merecían.
4.        No podría imaginarme tener que vivir cada día del año con la angustia de que cada vez que mis hijos deben dejar la casa para ir a trabajar o estudiar, no saber si los volvería a ver vivos al fin del día o serian cobardemente asesinados para robarles o por cualquier otra ridícula razón.
5.        Aun así, Buenos Aires sigue siendo una hermosa ciudad para mi, el solo caminar por sus calles es un placer. Mi esposa y yo teníamos la intención – ahora que estamos retirados -  de viajar a Argentina mas o menos cada dos años y pasarnos una parte del año allá y el resto del tiempo en Australia ; lamentablemente hemos dejado ese plan de lado debido a la falta de seguridad personal imperante.
6.        De lo que fue nuestra familia cuando emigramos muchos han fallecido y muchos nuevos miembros de la familia han nacido, los cuales no tienen ni idea de quienes somos, eso ha hecho que hoy prácticamente hoy no tengamos casi contacto con la familia, salvo cuando nosotros viajamos para allá y entonces todos quieren invitarnos a un asado, para luego olvidarse de nosotros inmediatamente después de nuestra partida.
7.        ¿Si volvería a visitar Argentina?, la respuesta es POR SUPUESTO QUE LO HARIA, siempre y cuando cambie la actual situación de inseguridad, de otro modo y muy a pesar mío, encontraría mejor manera o lugar de gastar el dinero.


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¡Muchisimas gracias Manolito por haber escrito tan lindo relato!


Espero que a ustedes tambien les haya gustado y los haya movido a reflexión como a mí al leerlo. 


¡Que tengan una linda semana y hasta el próximo post!